LA EPOPEYA

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Se define como epopeya al poema de carácter narrativo y extensión destacable que muestra una acción o hazaña grande y pública, interpretada por personajes de espíritu heroico y donde se aprecian detalles sobrenaturales. El concepto además se usa para nuclear a los poemas que conforman la tradición épica de una sociedad o pueblo.

Las epopeyas pueden estar hechas en prosa o estructuradas como versos largos (hexámetro). Sus contenidos narran acciones trascendentales para un pueblo e incluyen a héroes que representan los valores más admirados por la población. Las guerras y los viajes, generalmente, acostumbran ser los acontecimientos más usuales de las epopeyas.

ORIGEN Y DESARROLLO

Las epopeyas se originaron en distintas civilizaciones humanas, debido a que disponer en relatos fundacionales (que expliquen quién se es y de dónde se viene) es una necesidad del ser humano.

Esto quiere decir que es un género anterior a el invento de la escritura, por lo cual sus relatos se transmitieron al inicio de forma oral y han sido recogidos y trascritos por generaciones posteriores.

La primera epopeya popular es de procedencia sumerio y es la correspondiente a Gilgamesh, un héroe guerrero y monarca de la ciudad de Uruk, en cuyo relato aparecen recursos de la tradición mesopotámica como el diluvio mundial o la averiguación de la vida eterna. Este relato se preservó en tablillas de escritura cuneiforme y data del año 2750 AC alrededor.

Elementos de la epopeya

Toda obra en la literatura posee ciertos elementos que la caracterizan y la definen. En el caso de la epopeya, los elementos característicos son los siguientes.

  • Temática de guerras y viajes: la historia principal se centra en la descripción de algún viaje o guerra épica, en la que evidentemente está involucrado el héroe y se pueden exaltar sus virtudes.
  • Protagonista héroe: toda epopeya posee un personaje que destaca por sus grandes valores y habilidades, y es alrededor de este que se desarrolla el relato.
  • Manifestaciones y exaltaciones de un pueblo y sus costumbres: al verse involucrados diversos escenarios terrenales, se observan diferentes culturas, las cuales son exhibidas en el poema épico.
  • Presencia de divinidades que guían e interactúan con el héroe: los dioses son una figura muy importante en este tipo de relato, ya que son estos los que tutelan al protagonista, dictaminando así el curso que van a llevar los sucesos.
  • Narraciones extendidas: las epopeyas se caracterizan por ser bastante extensas.

Características de la epopeya

  • Es un poema de tipo narrativo y épico.
  • Antes de iniciar la historia, el poeta invoca a la Musa para que ésta le dé inspiración y lucidez.
  • Muchas veces ostenta un tono majestuoso.
  • En cuanto a la temática, lo más habitual es que narre una guerra, que generalmente es muy larga y abarca territorios enormes o incluso el mundo entero.
  • Se centra en las hazañas de un héroe.
  • Enaltece los valores del protagonista y tiene un sentido didáctico.
  • Las primeras epopeyas se difundieron oralmente. Se recitaban en lugares públicos, exaltando el valor de los héroes nacionales, para inculcar en los habitantes un profundo sentido de patriotismo.
  • Es muy descriptiva: suele enumerar, por ejemplo, cada nombre, origen y condición, de cada uno de los soldados que integran un pelotón.
  • En la mayoría de los casos, hay una presencia de elementos sobrenaturales.
  • Las historias forman parte de la tradición de una nación, civilización o cultura.
  • Puede estar basada en hechos reales o ser totalmente una ficción.
  • Los dioses se involucran en las cuestiones de los humanos y combaten junto a ellos en la guerra. Esta característica relaciona directamente a la epopeya con el mito.

Ramón Dionicio Valenzuela Sarmiento

Ramón Dionicio Valenzuela Sarmiento

Lic. Educación Primaria.

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