Modal verbs. (Verbos modales).

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 Los verbos modales en inglés son uno de los aspectos complicados para muchos estudiantes. En este artículo encontrarás una guía rápida de consulta para los verbos modales en inglés.

¿Qué son?

Los verbos modales en inglés son un tipo de verbos auxiliares. Los verbos auxiliares, por norma general, no tienen significado completo por sí mismos y deben acompañar a un verbo principal para funcionar. Los verbos modales tienen una peculiaridad adicional: no puede combinarse con nada que no sea un verbo en su forma base (bare infinitive), sin conjugar y sin la s de la tercera persona (aunque según el orden de la frase los podemos ver junto al sujeto o partículas de negación).

Los verbos modales sirven, por un lado, para aportar significado semántico, expresando, por ejemplo habilidad, posibilidad o necesidad.

Por otro lado, también nos pueden servir para expresar tiempos verbales que no podrían expresarse de otro modo. La conjugación del inglés es muy limitada y no existe otra forma de expresar nuestro condicional o nuestro subjuntivo más que mediante verbos modales.

Por estas razones, es muy importante tener claro cómo usar los verbos modales, ya que son imprescindibles para expresar muchas ideas.

Can

Expresa: habilidad o posibilidad, se traduce como «poder» en español.

Ejemplos:

I’m sure I can swim that far. — Estoy segura de que puedo nadar hasta allá.

Paul can stay with you when I leave. — Paul se puede quedar contigo cuando yo me vaya.

También se usa para: pedir permiso o preguntar por la posibilidad de algo.

Ejemplos

  • Can I have some water, please? — ¿Me das un poco de agua, por favor?
  • Can you drive me home tomorrow after work? — ¿Me puedes llevar a casa en coche al salir del trabajo mañana?

Could

Expresa: habilidad o posibilidad en el pasado. Es la forma de pasado de can. Se puede usar también en oraciones condicionales o para hacer propuestas, y en estos casos puede tener valor de futuro.

Ejemplos

  • My mom could never ride a bike. — Mi madre nunca aprendió a montar en bicicleta.
  • When I was younger, I could stay up all night studying. — Cuando era más joven, me podía pasar la noche entera estudiando.
  • We could go to the beach tomorrow, it’s going to be sunny. — Podríamos ir a la playa mañana, va a hacer sol.

También se puede usar para pedir permiso o preguntar por la posibilidad de algo, pero es más formal que can.

Ejemplos:

  • Could you please help me with this suitcase? — ¿Me podría ayudar con la maleta?
  • Could you come tomorrow by noon? — ¿Podría usted venir mañana a mediodía?

Will

Expresa: aunque este verbo expresa voluntad o determinación de hacer algo, en la práctica se usa para formar el futuro, ya que no existe un tiempo verbal para hacerlo en inglés.

Ejemplos

  • I’ll visit my friends in the UK next month. — Iré a ver a mis amigos de Reino Unido el mes que viene.
  • The company will be dissolved sooner or later. — La empresa se disolverá tarde o temprano.

También se usa en: interrogaciones se puede usar para pedir favores o información.

Ejemplos:

  • Will you help me move the wardrobe? — ¿Me ayudas a mover el armario?
  • Will they cover your travel expenses? — ¿Te cubren los gastos de transporte?

Shall

Se usa para: al igual que will se usa para formar el futuro, aunque shall es mucho más formal.

Ejemplos:

  • I shall be happy to finally meet you in person. — Me alegraré mucho de conocerle en persona al fin.
  • We shall leave early tomorrow. — Saldremos temprano mañana.

También se usa para: hacer ofrecimientos y sugerencias o para preguntar por ellas.

Ejemplos:

  • Shall we start the presentation? — ¿Empezamos la presentación?
  • Shall I pick you up at 6 o’clock? — ¿Le recojo a las seis?

Should

Expresa: una obligación o recomendación, lo que es correcto. En español se traduce como «deber».

Ejemplos:

  • You shouldn’t treat people like that. — No deberías tratar a la gente así.
  • I should not leave early without a good reason. — No debería irme antes de tiempo sin un buen motivo.

También se usa para: preguntar opinión o qué se debe hacer.

Ejemplos:

  • Should I wait here? — ¿Espero aquí?
  • Should I take this job? — ¿Debería aceptar este trabajo?

Ought to

Expresa: es sinónimo de should, aunque menos común. Nunca se usa en interrogaciones en el inglés americano.

Ejemplos:

  • You ought to quit your smartphone for a while. — Deberías dejar el móvil un tiempo.
  • Mary ought to go to the police after what happened. — Mary debería ir a la policía después de lo que ha pasado.

Must

Expresa: obligación, prohibición o necesidad; se trata de una obligación más fuerte que la de los verbos anteriores.

Ejemplos:

  • All drivers must wear use their seatbelts, even for short distances. — Todos los conductores deben llevar el cinturón de seguridad, incluso en distancias cortas.
  • You must watch the movie, it is awesome. — Tienes que ver la película, es increíble.

También se usa para: indicar algo que creemos probable.

Ejemplos:

  • That new restaurant must be really good, it is always fully booked. — Ese restaurante nuevo debe ser buenísimo, siempre tiene las reservas completas.

Would

Se usa para: : preguntar algo educadamente y para indicar qué preferimos o deseamos.

Ejemplos:

  • Would you like some wine with your dinner? — ¿Desea tomar vino con la cena?
  • I would rather have a beer. — Prefiero cerveza.

También se usa para: una función muy importante, formar el condicional en inglés.

Ejemplos:

  • I would like to go to Japan if I had the money. — Me gustaría ir a Japón si tuviera suficiente dinero.
  • I would be living in Germany now if I had taken that job. — Ahora mismo viviría en Alemania si hubiese aceptado ese trabajo.

May

Expresa: posibilidad en el futuro, al igual que could.

Ejemplos:

  • It may snow this weekend for the first time this year. — Podría nevar este fin de semana por primera vez en este año.
  • My sister may come home for Christmas. — Puede que venga mi hermana a casa por Navidad.

También se usa para: dar instrucciones o permiso

Ejemplos:

  • You may leave the room now. — Ya puede salir de la sala.
  • May I turn the air conditioning off? — ¿Puedo apagar el aire acondicionado?

Might

Uso: se puede usar como sinónimo de may para expresar probabilidad.

Ejemplos:

  • It might snow this weekend for the first time this year. — Podría nevar este fin de semana por primera vez en este año.
  • My sister might come home for Christmas. — Puede que venga mi hermana a casa por Navidad.

También se usa para: hacer peticiones u ofrecimientos de manera educada, al igual que may, aunque se usa más en Reino Unido en en Estados Unidos.

Ejemplos:

  • Might I help you, madam? — ¿Puedo ayudarla, señora?
  • Might you hold the door for me, please? — ¿Podría usted sujetarme la puerta si es tan amable?

Referencias: EnglishWord2.

Lizbeth Sánchez Amador

Lizbeth Sánchez Amador

Lic. en Sociología, docente de la materia de inglés I, II, III, IV y temas selectos I modalidad sabatina.